Counting people and animals in Thai with the measure words “kon”, “dtuua”

To count things in Thai, you need to know the measure words/classifiers.

Measure words are like “pieces/slices” when talking about bread or pizza. I.e., 2 “slices” of pizza.

In Thai there’s a measure word for everything. The two most common are คน (kon) and ตัว (dtuua).

  1. Measure word for person
    1. Structure
    2. Examples
  2. Measure word for animal
    1. Structure
    2. Examples
  3. Common mistakes
    1. Examples
  4. Further resources

Measure word for person

คน (kon) is the measure word for humans. คน (kon) also means “person/people”

In Thai, to say “I have 2 friends” is literally “I have friends 2 kon”.

Every time you count humans (2 nurses, 3 pilots, 1 friend, etc) you need to use the measure word คน (kon) to count.

  • 2 nurses, 3 pilots, 1 friend (literally: nurses 2 kon, pilots 3 kon, friend 1 kon)
    พยาบาล 2 คน, นักบิน 3 คน, เพื่อน 1 คน
    pá-yaa-baan sŏng kon · nák bin săam kon · pêuuan nèung kon


⭐️ subject + number + คน (kon)


  • ฉันมีพี่สาว 1 คนกับน้องชาย 1 คน chăn mee pêe săao nèung kon gàp nóng chaai nèung kon ➜ I have one older sister and one younger brother. 👉 literally: I have older sister 1 kon and younger brother 1 kon
  • ประชากรไทยมี 60 ล้านคน bprà-chaa gon tai mee hòk-sìp láan kon ➜ The Thai population has 60 million people.
  • ที่โรงเรียนฉันมีเพื่อน 4 คน têe rohng riian chăn mee pêuuan sèe kon ➜ At school, I have 4 friends. 👉 literally: At school, I have friends 4 kon
  • 2 คนเป็นคนอเมริกา 2 คนเป็นฝรั่งเศส sŏng kon bpen kon à-may-rí-gaa sŏng kon bpen fà-ràng-sèt ➜ Two people are American, two people are French.

Measure word for animal

ตัว (dtuua) is the measure word for animals. ตัว (dtuua) is also the measure word for sofas, clothes and other things. However, here we will focus on its use as a measure word for animals.

Just like the pattern with คน (kon), when counting animals use ตัว (dtuua).

So, “2 elephants” is literally “elephants 2 dtuua”.


⭐️ subject + number + ตัว (dtuua)


  • เรามีนก 1 ตัว มันเป็นนกหงหยก rao mee nók nèung dtuua · man bpen nók hŏng yòk ➜ We have one bird, it’s a budgie.
  • แฟนฉันมีหมา 2 ตัว faen chăn mee măa sŏng dtuua ➜ My bf/gf has 2 dogs.
  • แมว 3 ตัวราคาเท่าไร maew săam dtuua raa-kaa tâo rai ➜ How much do 3 cats cost?
  • ป่านี้มีช้าง 20 ตัว bpàa née mee cháang yêe-sìp dtuua ➜ This forest has 20 elephants.

Common mistakes

It’s common for learners to forget to put the measure words when counting. So, instead of 2 dogs which is หมา 3 ตัว (măa săam dtuua), they will follow the English pattern and incorrectly say 3 หมา (săam măa).


  • Wrong ฉันมี 2 พี่สาว chăn mee sŏng pêe săao 👉 you must use measure words! ➜ I have 2 sisters.
  • Correct ฉันมีพี่สาว 2 คน chăn mee pêe săao sŏng kon 👉 the measure word for people is 'kon' ➜ I have 2 sisters.
  • Wrong ฉันมี 1 หมา chăn mee nèung măa 👉 you must use measure words! ➜ I have one dog.
  • Correct ฉันมีหมา 1 ตัว chăn mee măa nèung dtuua 👉 the measure word for animals is 'dtuua' ➜ I have one dog.

Further resources